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COCAINA

EFECTOS DE LA COCAINA

RIEGOS PARA LA SALUD

USO DE LA COCAINA

 

 

 

 

¿QUE ES LA COCAINA?

 

 

La cocaína es un estimulante extremadamente adictivo que afecta directamente al cerebro. La cocaína ha sido llamada la droga de los años ochenta y noventa por su gran popularidad y uso extendido en esas décadas. Sin embargo, no es una droga nueva. En realidad, la cocaína es una de las drogas que se conoce desde hace más tiempo.

Las hojas de la coca, de donde se obtiene la cocaína, se han ingerido por miles de años, mientras que la sustancia química pura, el clorhidrato de cocaína, se ha consumido por más de 100 años. A principios del siglo XX, por ejemplo, la cocaína purificada se convirtió en el principio activo básico que se empleaba en la mayoría de los tónicos y elíxires creados para tratar una gran variedad de enfermedades.

 

EFECTOS DE LA COCAINA

 

 

Los efectos de la cocaína se presentan casi inmediatamente después de una sola dosis y desaparecen en cuestión de minutos o dentro de una hora. Los que consumen cocaína en cantidades pequeñas generalmente se sienten eufóricos, energéticos, conversadores y mentalmente alertas, particularmente con relación a las sensaciones visuales, auditivas y del tacto. La cocaína también puede disminuir temporalmente el apetito y la necesidad de dormir. Algunos consumidores sienten que la droga les ayuda a realizar más rápido algunas tareas simples, tanto físicas como intelectuales, mientras que a otros les produce el efecto contrario. Los efectos fisiológicos a corto plazo que resultan del consumo de cocaína incluyen contracción de los vasos sanguíneos, dilatación de las pupilas y aumentos en la temperatura corporal, la frecuencia cardiaca y la presión arterial. Si se usan cantidades mayores se puede intensificar el “high” del usuario, pero también puede llevar a un comportamiento más extravagante, errático y violento. Algunas personas que consumen cocaína han reportado desasosiego, irritabilidad y ansiedad. También pueden tener temblores, vértigos, espasmos musculares o paranoia. Además, puede haber graves complicaciones médicas asociadas con el abuso de la cocaína. Entre las complicaciones más frecuentes se encuentran algunos efectos cardiovasculares como alteraciones en el ritmo cardiaco y ataques al corazón; algunos efectos neurológicos incluyendo ataques cerebrovasculares, convulsiones, dolores de cabeza y hasta coma; y complicaciones gastrointestinales, como dolor abdominal y náusea. En raras ocasiones, puede ocurrir la muerte súbita la primera vez que se prueba la cocaína o de forma inesperada al consumirla subsiguientemente. Las muertes ocasionadas por la cocaína suelen ser el resultado de un paro cardiaco o de convulsiones seguidas por un paro respiratorio.

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RIEGOS PARA LA SALUD

El riesgo de morir por sobredosis de cocaína es aproximadamente 20 veces menor que para los consumidores de heroína. En Alemania menos del 2% de los muertos por drogas mueren por una sobredosis de cocaína. El riesgo de morir por una intoxicación de mezcla es sensiblemente mayor. Cerca del 6% de los muertos debido a drogas en Alemania se deben a una intoxicación de mezcla. El consumo simultáneo de cocaína y alcohol genera un metabolito denominado coca etileno que tiene efecto tóxico sobre el corazón y aumenta considerablemente el riesgo de muerte súbita.47 48

La cocaína puede producir psicosis cocaína, síndrome de conducta que guarda gran parecido con la esquizofrenia paranoide, con la que a veces se ha confundido.

La cocaína actúa en el cerebro modificando los circuitos responsables de la gratificación y del placer. Su consumo continuado reduce la capacidad de los consumidores de experimentar placer de forma natural (a través del sexo, la comida...) y les hace menos sensibles a las gratificaciones y emociones. Esa es la razón por la que la cocaína resulta tan adictiva.

 

 

 

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USO DE LA COCAINA

Las principales rutas del suministro de la cocaína son oral, intranasal, intravenosa o por inhalación. Los términos coloquiales para estas rutas son respectivamente, “masticar” o “mascar”, “inhalar”, “inyectar” o “chutar”, y “fumar” (incluyendo crack y de base libre). “Inhalar” es el proceso de inhalar el polvo de cocaína a través de los orificios nasales, donde es absorbido en el torrente sanguíneo a través de los tejidos de la nariz. Inyectarse desprende la droga directamente en el torrente sanguíneo, lo que realza la intensidad de sus efectos. Fumarla envuelve la inhalación del vapor de cocaína o humo en los pulmones, en donde la absorción en la sangre es tan rápida como la inyección. La droga también puede ser restregada en los tejidos mucosos. Algunos usuarios combinan la cocaína en polvo o crack con la heroína en un “speedball” (bola de velocidad).

 

 

El uso de cocaína abarca desde el uso ocasional al uso repetitivo o compulsivo, con una variedad de patrones entre los dos extremos. Cualquier vía de suministro puede conllevar a la absorción de cantidades toxicas de cocaína, y ocasionar graves emergencias cardiovasculares o cerebro vasculares que podrían resultar en muerte repentina. El uso repetitivo de cualquier ruta de suministro puede producir adicción u otras consecuencias adversas a la salud.

 

 

 

 

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